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mireya semelas

yoga · mindfulness · reiki

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wellbeing

Transitioning to Autumn

Summer is giving way to autumn, a time of preparation and change for the colder days to come. It is also the season with high Vata predominance.

According to Ayurveda, Vata has the  following qualities:

  • Rough
  • Windy
  • Erratic
  • Cool
  • Light


What influence can Vata have on me?
On the physical aspect, you might notice:

  • Skin getting drier
  • Your hands and/or feet feeling colder
  • Irregular bowel movement
  • Change in appetite

On the mental aspect, you can experience:

  • Restlessness
  • Spaciness
  • Nervousness

What to do to better flow through this transition period?
Vata’s element is air, so it is best to incorporate lifestyle choices that balance this element. Nourish your body and mind adequately to encourage a sense of warmth and grounding.

The best advice is to incorporate to your diet foods that are in season. Nature provides products that help harmonize our body with the environment.

Some examples of great foods and spices to cook with these next few months are:

  • Root vegetables
  • Butternut squash
  • Pumpkins
  • Beets
  • Nuts
  • Avocados
  • Hearty grains
  • Cardamom
  • Cinnamon
  • Ginger
  • Turmeric
  • Vanilla

Remember that a strong body is more able to overcome changes and challenges in the colder months to come. So make sure to take good care of yourself: mind and body.

 

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Beat the Heat

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El calor aprieta en Madrid. Huye de él con estos simples pero eficaces remedios:

  • Uvas congeladas: mete algunas uvas en una bolsa de congelar (recuerda lavarlas primero) y guárdalas en el congelador. En un par de días tendrás el perfecto tentempié. Deja que se derritan en tu boca para una sensación inmediata de frescor.
  • Agua fría de limón: vierte agua (mineral / filtrada) en una jarra. Añade hielo. Exprime un limón y añade alguna rodaja más. Pon unas hojas de mente y ¡a disfrutar!
  • ¡Splash! ¿Te cuesta dormir? Moja tus muñecas, nuca, parte baja de la espalda (a la altura de los riñones) y pies con agua fría. Notarás tu cuerpo aliviado del calor.
  • Sheetali Pranayama: realiza este simple ejercicio de respiración.

¿Utilizas otros remedios? Compártelos comentando abajo.


These last days of August are being hit with extreme temperatures. Beat the heat with this simple yet efficient remedies:

  • Frozen grapes: put some grapes in a freezing bag (remember to wash them beforehand) and stock in the freezer. After a few days you’ll have the perfect snack. Allow them to melt in your mouth for an immediate cooling sensation.
  • Cold lemon water: pour some cold (mineral / filtered) water into a jar with some ice. Squeeze the juice of a lemon and a few lemon slices. Add some mint leaves and enjoy!
  • Splash! Difficulty sleeping? Simply splash some cold water on your wrists, hindhead, lower back (kidney area) and feet. Feel the coolness spread throughout your whole body!
  • Sheetali Pranayama: practise this simple breathing technique.

Are there any other techniques you use? Comment below to share them.

Sheetali Pranayama

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Sheetali (o Respiración Refrescante)

¿Qué tal llevas los efectos de las altas temperaturas? ¿Te sientes irritado/a? ¿Sufres sofocos?

Combate el calor con Sheetali, un simple ejercicio de respiración que te proporciona una sensación refrescante.

Origen
La palabra “sheetali” significa ‘refrescar’ en sánscrito. La práctica de esta respiración refresca el cuerpo y la mente a la vez que calma la mente y reduce el estrés. El propósito de esta técnica de respiración es reducir la temperatura corporal. Actuando de manera positiva sobre las glándulas endocrinas y el sistema nervioso.

Cómo practicar Sheetali
1. Adopta una postura cómoda sentándote en el suelo, esterilla, cojín de meditación o silla. Asegúrate de que tu espalda está erguida.

2. Saca la lengua y enróllala si puedes (no todo el mundo puede enrollar la lengua, así que si no puedes, simplemente sácala).

3. Inhala por la boca, con la lengua fuera. Puedes contar hasta 4 mientras inhalas.

4. Mete la lengua y expulsa todo el aire por la nariz. Puedes contar hasta 6 mientras exhalas.

5. Continúa con esta respiración durante 2 o 3 minutos. Luego puedes volver a tu respiración normal durante otros 2 o 3 minutos y repetir Sheetali durante otros 2 o 3 minutos. Con práctica podrás incrementar la duración de la inhalación y exhalación a 4:8, o 5:10 o 6:12 segundos.


Sheetali (or Cooling Breath)

How are you managing the effects of the high temperatures? Feeling irritated? Suffering hot flashes?

Beat the heat with Sheetali a simple breathing technique that will help your body cool down.

Origin
The word “sheetali” means cooling in Sanskrit. The practice of this breathing technique cools the body and mind and at the same time calms the mind and reduces the stress. Its purpose is to reduce the body temperature, which may have positive effect on the endocrine glands and nervous system.

How to practise Sheetali
1. Sit in a comfortable position on the floor, mat, meditation cushion or on a chair. Make sure that you’re sitting up right, so that your spine is erect.

2. Stick your tongue out and roll it if possible (not everyone can roll the tongue, so if you can’t just stick it out).

3. Inhale through your mouth, with your tongue still out. You can start with inhaling in 4 counts.

4. Withdraw the tongue and close the mouth, exhaling completely through the nostrils. You can start exhaling for 6 counts.

5. Continue doing this breathing for 2 to 3 minutes. You can then return to normal breathing for several more, and repeat the cooling breath for another 2 to 3 minutes.With practice one can increase the counts to 4:8, or 5:10 or 6:12 seconds.

Mudras

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¿Qué es un mudra?

Un mudra es un gesto simbólico de las manos que ayuda a canalizar la energía a través de tu cuerpo. Cada parte de la mano está directamente relacionada con una parte específica del cerebro y al realizar diferentes mudras unes tu cuerpo con tu mente para algo en concreto. En tus dedos se encuentran numerosas terminaciones nerviosas y puntos de acupuntura, por lo que realizando diferentes mudras dirigimos y activamos energía hacia partes de nuestro cuerpo y de nuestra vida.

Mudras para tu día a día

A continuación te propongo 3 sencillos mudras que puedes realizar en tu día a día y que te ayudarán a obtener mayor claridad mental.

  1. Gyan Mudra
    Gesto de sabiduría, conocimiento y comprensión. El gyan mudra simboliza la concentración y transformación.

    Junta las puntas de tus dedos pulgar e índice, dejando el resto de tus dedos estirados. Puedes apoyar las manos sobre tus rodillas, con las palmas de las manos hacia arriba. Este mudra ayuda además a equilibrar el chakra Muladharaa-thumb-and-index-finger

  2. Padma Mudra
    Mudra de apertura del corazón, para atraer amor, oportunidades y nuevas experiencias a tu vida.

    Lleva las manos juntas a la altura del corazón. Junta los dedos meñiques y pulgares y abre las palmas de las manos en forma de flor de loto.Tus muñecas simbolizan la base de la flor. Este mudra ayuda a abrir el chakra Sahasrara.

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  3. Shivalinga Mudra
    Mudra para restablecer el equilibrio y armonía eliminando cualquier bloqueo en tus centros de energía y llenándote de seguridad y confianza.

    Lleva tu mano izquierda a la altura del ombligo, con la palma de la mano hacia arriba. Haz un puño con tu mano derecha, dejando el pulgar estirado hacia arriba. Apoya la mano derecha sobre la palma de la mano izquierda.

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What is a mudra?

A mudra is a symbolic gesture of the hands that channel energy throughout your body. Each part of your hand is directly connected to a specific part in your brain. By making different mudras, you’re uniting your body and mind with a specific objective. Your fingers contain a lot of nervous endings and acupuncture points that allow you to direct and activate energy in different parts of your body and your life when performing different mudras.

Mudras for your day to day

Here are 3 simple mudras that you can practise for a better mental clarity:

  1. Gyan Mudra
    Mudra of wisdom, understanding, and knowledge. This mudra symbolizes focus and transformation.

    Join the tips of your index and thumb and allow the other three fingers to straighten. You can rest your hands on your knees, palms of the hands facing up. This mudra helps balance the Muladhara chakra.
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  2. Padma Mudra
    Heart-opening mudra to attract love, new opportunities and new beginnings into your life.Place your hands together at heart centre.

    Place your thumbs together and your pinkie fingers together. Open your palms forming a lotus flower with your fingers. Your wrists symbolise the base of the flower. This mudra helps open the  Sahasrara chakra.

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  3. Shivalinga Mudra
    Mudra to reestablish balance and harmony, eliminating any blockages in your energy centres and filling you with confidence.

    Place your left hand in front of your navel, with the palm of the hand facing up. Make a fist with your right hand, leaving the thumb up. Place the right hand on top of the left palm.shiva-linga-mudra.jpg


 

Yoga & Cancer

Las chicas detrás del fantástico blog Jaque al Cáncer me permitieron colaborar con ellas con este post en el que cuento cómo el yoga puede ayudarte a aliviar algunos de los efectos secundarios más comunes del cáncer. Espero que os guste.


The great team behind the blog Jaque al Cáncer gave me the opportunity of collaborating with them with this post in which I tell how yoga can help you ameliorate some of the secondary effects of cancer treatments. Hope that you like it!

Elige / Choose

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(scroll down for English)

Tienes el mando de tu felicidad, escoge bien.

  1. Elige deseo frente a presión social
    Es tan fácil dejarse llevar por lo que los demás hacen… Creer que porque todos lo hagan, eso es lo correcto. Esta presión social anula tus deseos, anula tu identidad. ¿Dónde quedan tus deseos? No los abandones, ¡persíguelos!
  2. Elige conexión frente a cosas materiales
    En lugar de comprar cosas que no necesitas para aparentar alguien que no eres ¿por qué no inviertes en pasar tiempo con la gente que de verdad te importa? Conecta de nuevo con aquellos para los que nunca tienes tiempo. Crea memorias.
  3. Elige comprensión frente a resentimiento
    ¿Te acuerdas de aquello que te hizo no sé quién hace no sé cuánto? Pues olvídalo. El recordarlo solo te proporciona amargura. Libérate cambiando ese resentimiento por comprensión. Pasa página para dejar de sufrir.
  4. Elige acompañar a los demás frente a poder sobre los demás
    No elijas poder o dinero a costa de hacer daño, escoge siempre el ayudar a los demás. Tu ego prefiere lo primero, pero tu alma se llena con lo segundo.
  5. Elige humildad frente a arrogancia
    ¿Te crees mejor que los demás? No lo eres. Trata a todo el mundo con humildad y amabilidad. Recuerda que todos lidiamos a diario con dificultades, que somos todos supervivientes de cosas probablemente más parecidas de las que te crees.
  6. Elige tiempo de descanso  frente a falta de tiempo
    Dedícate tiempo para respirar, descansar y pensar. No persigas la perfección en todo lo que hagas, no existe. Cultiva tu alma para poder disfrutar de cada momento.
  7. Elige ‘hoy’ frente a ‘ayer’
    No te castigues viviendo en el pasado. Perdónate por lo que hiciste o dejaste de hacer. Si permaneces en el pasado te pierdes la vida.
  8. Elige tu intuición frente a tus miedos
    Tus miedos te hablan a través de autocríticas y negatividad. Tu alma te habla a través de la esperanza y sabiduría de tu intuición. ¿A quién quieres escuchar?
  9. Elige gratitud frente a enfado
    Ante algo que no ha salido como esperabas, tienes dos opciones: enfadarte o agradecer las lecciones aprendidas. Solo lo segundo te permitirá crecer y seguir hacia delante.
  10. Elige ser vulnerable frente a esconderte
    Sal al mundo tal y como eres. Acepta tus emociones, tu dolor, tu historia. Sé tu mismo, es tu poder.

You are have full control over your own happiness. Choose wisely.

  1. Choose desire over social pressure 
    It’s so easy to follow what others do… To think that something is the right just because everyone is doing it. This social pressure kills your desires, it cancels you out. Don’t quit your dreams, follow them!
  2. Choose connection over things
    Instead of buying things you don’t need to look like someone you are not, invest your time and resources in being with those who truly matter. Reconnect with those for whom you never have time. Create memories.
  3. Choose understanding over resentment
    Do you remember that thing I don’t know who did you you I don’t know how much time ago? Well let it go! Holding to resentment will only bring you unhappiness. Free yourself turning resentment to understanding. Stop suffering.
  4. Choose service over power
    Choose power and you’ll become it’s slave, choose to be of service to others and your soul will be nourished.
  5. Choose humility over arrogance
    Do you see yourself as better than someone else? Well, you’re not. Be humble and kind. Remember that we all are survivors of similar pains.
  6. Choose quiet time over busy time
    Create downtown time for you to breathe, rest and reflect. Don’t seek perfection in everything you do. Perfection does not exist. Nourish your soul by enjoying every moment.
  7. Choose ‘today’ over ‘yesterday’
    Why punish yourself by living in the past? Forgive yourself for what you did or didn’t do. If you live in the pass, life will pass you by.
  8. Choose your intuition over your fears
    You fears speak to you through self critics and negativity. Your soul speaks to you through the hope and wisdom of your intuition. Which one will you listen to?
  9. Choose gratitude over anger
    When something doesn’t turn out as you expected, you have two options: get angry or learn new lessons. Only the latter will allow you to grow and move on with life.
  10. Choose vulnerability over hiding
    Show the world who you truly are. Embrace your emotions, your pain, your story. Be yourself, it is your power.

Seminario Yoga & Cáncer

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Respirando el momento presente

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El miércoles pasado tuve el privilegio de guiar el encuentro mensual del Club de la Revista Rose celebrado en Zentro Urban Yoga. Hablamos alto y claro de los beneficios del yoga en cada una de las etapas de un cáncer tanto para el afectado por esta enfermedad como para sus allegados. Te dejo abajo la grabación del evento.

¡Muchas gracias a todas las asistentes por compartir vuestra energía y magia!

Recuerda que cada viernes en Shape Up! puedes venir a disfrutar de una clase y mejorar tu bienestar físico y mental.


Last Wednesday I had the privilege of guiding the monthly meetup of Revista Rose which took place in Zentro Urban Yoga. We openly talked about the benefits of yoga in every stage of a cancer for both the survivor and their circle. You’ll find the recording of the event below (in Spanish).

Special thank you to all the attendees of the event for sharing their good vibes and energy!

Remember that every Friday you can dedicate an hour to your wellbeing in the yoga class I lead at Shape Up!

Ardha Chandrasana

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La sesión de ayer en nuestra acogedora sala (más info aquí) tuvo como postura “cumbre” Ardha Chandrasana (postura de la Media Luna). Sin entrar en detalle de las connotaciones mitológicas y espirituales que tiene la luna, lo cierto es que esta postura te permite equilibrar la energía de la luna al mismo tiempo que utilizas la fuerza del sol.

Te invito a que lleves este equilibrio fuera de la esterilla, permaneciendo firme, fuerte (sol) y a la vez calmado (luna) ante cualquier situación que se te presente. Los recientes y trágicos acontecimientos trágicos hace cuestionarse en qué tipo de mundo vivimos. Debemos darnos cuenta de lo frágil que son nuestras vidas y de la cantidad de tiempo y energía que desperdiciamos en asuntos triviales. Creemos un mundo mejor. ¿Cómo? Actuando desde el corazón. En cada situación de tu vida, siempre actúa desde el corazón.

Te dejo los pasos a seguir para practicar Ardha Chandrasana:

  1. Empieza por ir en Utthita Trikonasana (triángulo extendido).
  2. Inhala y flexiona la rodilla que tienes delante al mismo tiempo que diriges la mano de ese mismo lado hacia delante (unos 30 cm) y hacia la parte externa del pie.
  3. Exhala y presiona el suelo firmemente con esa mano y ese talón. Intenta mantener la pierna activa y extendida (asegurándote de que la rótula se mantiene en línea y que no gira hacia dentro). Levanta al mismo tiempo la pierna de detrás con el pie en flex para mantener la pierna fuerte.
  4. Abre el pecho. Puedes mantener la mano superior sobre la cadera y la cabeza en una posición neutral, con la mirada hacia adelante para ayudarte a mantener el equilibrio.
  5. Mantén el peso del cuerpo sobre todo en la pierna de apoyo y utiliza la mano que tienes apoyada en el suelo para moderar tu equilibrio. Siente como la energía sube desde el suelo hacia las ingles. Alarga el coxis hacia el talón levantado.
  6. Puedes permanecer en esta postura durante varias respiraciones profundas.
  7. Para salir de la postura, lleva suavemente la pierna que tienes levantada hacia el suelo y vuelve a Trikonasana.
  8. Realiza la postura en el otro lado.

Entre sus muchos beneficios, Ardha Chandrasana es ideal para aliviar problemas en la parte baja de la espalda, aliviar molestias de ciática, dolores en el sacro y dolores lumbares.

¡Pruébala!


During yesterday’s session in our cosy space (find more information here) we went through a sequence which had Ardha Chandrasana (Half Moon pose) as peak pose. The moon has a lot of mythological connotations. Without going into these, the truth is that this pose allows you to find the balancing energy from the moon whilst using the strength of the sun.

My invitation is for you to take this balance outside the mat and to stay firm and strong (sun) whilst keeping calm and balanced (moon). The recent tragic events makes you question the kind of world we live in. We must realise how fragile our lives are and how much time and energy we waste on trivial matters. Let’s create a better world by acting from the heart. In every situation, always act from the heart.

Step by step guide to Ardha Chandrasana:

  1. Start by going into Utthita Trikonasana (extended triangle pose).
  2. Inhale and bend your the knee you have in front whilst reaching with that same hand forward (about 30cm) and to the outside of the front foot.
  3. Exhale and press that hand and the front heel firmly into the floor. Try straightening your front leg (making sure the kneecap is aligned straight forward and isn’t turned inward) and lifting at the same time the back leg from the floor. Keep the foot of that back leg flexed to keep the leg strong.
  4. Open your chest, You can keep the top hand on the hip and your head in a neutral position with the gaze forward to help you maintain your balance.
  5. Keep the weight of the body mostly on the standing leg and use the lower hand to press the floor to regulate your balance. Draw energy from the floor into the standing groin by lifting the inner ankle of the standing foot strongly upward and lengthen the coccyx toward the raised heel.
  6. You can stay in this position for several deep breaths.
  7. To come out of the pose, softly lower the raised leg to the floor and return to Trikonasana.
  8. Perform the pose on the other side.

These pose is great for easing lower-back problems, relieving sacrum pain, sciatica pain and lumbar aches.

Give it a try!

Yoga Asana

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Cada asana es el contenedor de una experiencia.

Este fin de semana he tenido la gran oportunidad de actuar como asistente de la genial profesora de yoga Eliza Coolsma. El no estar guiando las sesiones, me proporcionó la privilegiada posición de observadora. Fue una experiencia como mínimo esclarecedora. Ser testigo de cómo cada individuo experimenta de manera tan diferente una misma postura es hermoso. Contrariamente a lo que se cree, no todo se reduce a la práctica personal. Cada uno de nuestros cuerpos es único. Cada una de nuestras mentes es única. No somos iguales. No pensamos igual. ¡Por suerte!

Debemos celebrar esta diferencia. Es nuestro poder, nuestra oportunidad de pertenecer en lugar de simplemente encajar.

Toma el papel de observador durante tu práctica personal. Observa cada asana, cada transición para entrar y salir de ella. Ajusta la postura a tu cuerpo, a tu mente, en lugar de insistir en que tu cuerpo y tu mente se ajusten a la postura. Sé curioso… y disfruta.

¡Namaste!

An Asana is a container for an experience.

This weekend I had the opportunity to assist several classes of lovely yoga teacher Eliza Coolsma. Not teaching the classes myself grant me the privileged position of observer. It was an insightful experience to say the least. Witnessing how each individual experiences the same pose in such diverse ways is beautiful. Contrary to popular belief, it’s not all down to personal practice. Each of our bodies is unique. Each of our minds is unique. We don’t look the same. We don’t think the same. Thankfully!

We need to celebrate this difference. It is our power, our opportunity to belong rather than to merely fit in.

Become an observer during your own practice. Each asana, each transition towards it and out of it.  Make the pose fit your body, fit your mind, rather than focusing on stressing your body and mind to fit the pose. Be curious… and enjoy.

Namaste!

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