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mireya semelas

yoga · mindfulness · reiki

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Transitioning to Autumn

Summer is giving way to autumn, a time of preparation and change for the colder days to come. It is also the season with high Vata predominance.

According to Ayurveda, Vata has the  following qualities:

  • Rough
  • Windy
  • Erratic
  • Cool
  • Light


What influence can Vata have on me?
On the physical aspect, you might notice:

  • Skin getting drier
  • Your hands and/or feet feeling colder
  • Irregular bowel movement
  • Change in appetite

On the mental aspect, you can experience:

  • Restlessness
  • Spaciness
  • Nervousness

What to do to better flow through this transition period?
Vata’s element is air, so it is best to incorporate lifestyle choices that balance this element. Nourish your body and mind adequately to encourage a sense of warmth and grounding.

The best advice is to incorporate to your diet foods that are in season. Nature provides products that help harmonize our body with the environment.

Some examples of great foods and spices to cook with these next few months are:

  • Root vegetables
  • Butternut squash
  • Pumpkins
  • Beets
  • Nuts
  • Avocados
  • Hearty grains
  • Cardamom
  • Cinnamon
  • Ginger
  • Turmeric
  • Vanilla

Remember that a strong body is more able to overcome changes and challenges in the colder months to come. So make sure to take good care of yourself: mind and body.

 

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Beat the Heat

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El calor aprieta en Madrid. Huye de él con estos simples pero eficaces remedios:

  • Uvas congeladas: mete algunas uvas en una bolsa de congelar (recuerda lavarlas primero) y guárdalas en el congelador. En un par de días tendrás el perfecto tentempié. Deja que se derritan en tu boca para una sensación inmediata de frescor.
  • Agua fría de limón: vierte agua (mineral / filtrada) en una jarra. Añade hielo. Exprime un limón y añade alguna rodaja más. Pon unas hojas de mente y ¡a disfrutar!
  • ¡Splash! ¿Te cuesta dormir? Moja tus muñecas, nuca, parte baja de la espalda (a la altura de los riñones) y pies con agua fría. Notarás tu cuerpo aliviado del calor.
  • Sheetali Pranayama: realiza este simple ejercicio de respiración.

¿Utilizas otros remedios? Compártelos comentando abajo.


These last days of August are being hit with extreme temperatures. Beat the heat with this simple yet efficient remedies:

  • Frozen grapes: put some grapes in a freezing bag (remember to wash them beforehand) and stock in the freezer. After a few days you’ll have the perfect snack. Allow them to melt in your mouth for an immediate cooling sensation.
  • Cold lemon water: pour some cold (mineral / filtered) water into a jar with some ice. Squeeze the juice of a lemon and a few lemon slices. Add some mint leaves and enjoy!
  • Splash! Difficulty sleeping? Simply splash some cold water on your wrists, hindhead, lower back (kidney area) and feet. Feel the coolness spread throughout your whole body!
  • Sheetali Pranayama: practise this simple breathing technique.

Are there any other techniques you use? Comment below to share them.

Sheetali Pranayama

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Sheetali (o Respiración Refrescante)

¿Qué tal llevas los efectos de las altas temperaturas? ¿Te sientes irritado/a? ¿Sufres sofocos?

Combate el calor con Sheetali, un simple ejercicio de respiración que te proporciona una sensación refrescante.

Origen
La palabra “sheetali” significa ‘refrescar’ en sánscrito. La práctica de esta respiración refresca el cuerpo y la mente a la vez que calma la mente y reduce el estrés. El propósito de esta técnica de respiración es reducir la temperatura corporal. Actuando de manera positiva sobre las glándulas endocrinas y el sistema nervioso.

Cómo practicar Sheetali
1. Adopta una postura cómoda sentándote en el suelo, esterilla, cojín de meditación o silla. Asegúrate de que tu espalda está erguida.

2. Saca la lengua y enróllala si puedes (no todo el mundo puede enrollar la lengua, así que si no puedes, simplemente sácala).

3. Inhala por la boca, con la lengua fuera. Puedes contar hasta 4 mientras inhalas.

4. Mete la lengua y expulsa todo el aire por la nariz. Puedes contar hasta 6 mientras exhalas.

5. Continúa con esta respiración durante 2 o 3 minutos. Luego puedes volver a tu respiración normal durante otros 2 o 3 minutos y repetir Sheetali durante otros 2 o 3 minutos. Con práctica podrás incrementar la duración de la inhalación y exhalación a 4:8, o 5:10 o 6:12 segundos.


Sheetali (or Cooling Breath)

How are you managing the effects of the high temperatures? Feeling irritated? Suffering hot flashes?

Beat the heat with Sheetali a simple breathing technique that will help your body cool down.

Origin
The word “sheetali” means cooling in Sanskrit. The practice of this breathing technique cools the body and mind and at the same time calms the mind and reduces the stress. Its purpose is to reduce the body temperature, which may have positive effect on the endocrine glands and nervous system.

How to practise Sheetali
1. Sit in a comfortable position on the floor, mat, meditation cushion or on a chair. Make sure that you’re sitting up right, so that your spine is erect.

2. Stick your tongue out and roll it if possible (not everyone can roll the tongue, so if you can’t just stick it out).

3. Inhale through your mouth, with your tongue still out. You can start with inhaling in 4 counts.

4. Withdraw the tongue and close the mouth, exhaling completely through the nostrils. You can start exhaling for 6 counts.

5. Continue doing this breathing for 2 to 3 minutes. You can then return to normal breathing for several more, and repeat the cooling breath for another 2 to 3 minutes.With practice one can increase the counts to 4:8, or 5:10 or 6:12 seconds.

Mudras

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¿Qué es un mudra?

Un mudra es un gesto simbólico de las manos que ayuda a canalizar la energía a través de tu cuerpo. Cada parte de la mano está directamente relacionada con una parte específica del cerebro y al realizar diferentes mudras unes tu cuerpo con tu mente para algo en concreto. En tus dedos se encuentran numerosas terminaciones nerviosas y puntos de acupuntura, por lo que realizando diferentes mudras dirigimos y activamos energía hacia partes de nuestro cuerpo y de nuestra vida.

Mudras para tu día a día

A continuación te propongo 3 sencillos mudras que puedes realizar en tu día a día y que te ayudarán a obtener mayor claridad mental.

  1. Gyan Mudra
    Gesto de sabiduría, conocimiento y comprensión. El gyan mudra simboliza la concentración y transformación.

    Junta las puntas de tus dedos pulgar e índice, dejando el resto de tus dedos estirados. Puedes apoyar las manos sobre tus rodillas, con las palmas de las manos hacia arriba. Este mudra ayuda además a equilibrar el chakra Muladharaa-thumb-and-index-finger

  2. Padma Mudra
    Mudra de apertura del corazón, para atraer amor, oportunidades y nuevas experiencias a tu vida.

    Lleva las manos juntas a la altura del corazón. Junta los dedos meñiques y pulgares y abre las palmas de las manos en forma de flor de loto.Tus muñecas simbolizan la base de la flor. Este mudra ayuda a abrir el chakra Sahasrara.

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  3. Shivalinga Mudra
    Mudra para restablecer el equilibrio y armonía eliminando cualquier bloqueo en tus centros de energía y llenándote de seguridad y confianza.

    Lleva tu mano izquierda a la altura del ombligo, con la palma de la mano hacia arriba. Haz un puño con tu mano derecha, dejando el pulgar estirado hacia arriba. Apoya la mano derecha sobre la palma de la mano izquierda.

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What is a mudra?

A mudra is a symbolic gesture of the hands that channel energy throughout your body. Each part of your hand is directly connected to a specific part in your brain. By making different mudras, you’re uniting your body and mind with a specific objective. Your fingers contain a lot of nervous endings and acupuncture points that allow you to direct and activate energy in different parts of your body and your life when performing different mudras.

Mudras for your day to day

Here are 3 simple mudras that you can practise for a better mental clarity:

  1. Gyan Mudra
    Mudra of wisdom, understanding, and knowledge. This mudra symbolizes focus and transformation.

    Join the tips of your index and thumb and allow the other three fingers to straighten. You can rest your hands on your knees, palms of the hands facing up. This mudra helps balance the Muladhara chakra.
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  2. Padma Mudra
    Heart-opening mudra to attract love, new opportunities and new beginnings into your life.Place your hands together at heart centre.

    Place your thumbs together and your pinkie fingers together. Open your palms forming a lotus flower with your fingers. Your wrists symbolise the base of the flower. This mudra helps open the  Sahasrara chakra.

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  3. Shivalinga Mudra
    Mudra to reestablish balance and harmony, eliminating any blockages in your energy centres and filling you with confidence.

    Place your left hand in front of your navel, with the palm of the hand facing up. Make a fist with your right hand, leaving the thumb up. Place the right hand on top of the left palm.shiva-linga-mudra.jpg


 

Yoga & Cancer

Las chicas detrás del fantástico blog Jaque al Cáncer me permitieron colaborar con ellas con este post en el que cuento cómo el yoga puede ayudarte a aliviar algunos de los efectos secundarios más comunes del cáncer. Espero que os guste.


The great team behind the blog Jaque al Cáncer gave me the opportunity of collaborating with them with this post in which I tell how yoga can help you ameliorate some of the secondary effects of cancer treatments. Hope that you like it!

Yoga Avanzado / Advanced Yoga

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(scroll down for English)

¿Qué entiendes por yoga avanzado?
¿Hacer el pino?
¿Flexionarte hasta que tu tronco y piernas se junten?
¿Tocarte los dedos de los pies con las piernas totalmente estiradas?

Eso es solo circo.

El verdadero yogui avanzado es aquel que:

  • respeta, conoce y escucha a su cuerpo
  • adapta la postura a su cuerpo y no su cuerpo a la postura
  • no se compara con los demás
  • abandona el ego en su práctica
  • respira comodamente en la postura
  • modifica la postura si nota su respiración comprometida
  • se relaciona con su cuerpo en lugar de luchar contra él para conquistarlo
  • viene a la esterilla a ‘sentir‘ y no a ‘hacer’

El verdadero yogui avanzado sabe que “yoga” no se limita a la práctica física…


What does advanced yoga mean for you?
Doing a headstand?
Bending forward with your chest touching your thighs?
Touching your toes with your legs completely straight?

That’s just circus.

The truly advanced yogi is that who:

  • respect, knows and listens to their body
  • adapts the posture to their body and not their body to the posture
  • doesn’t compare themselves to others
  • keeps their ego away from their practice
  • breathes freely in a pose
  • modifies the pose if their breath is compromised
  • establishes a relationship with their body rather than fight against it to conquer it
  • comes to the mat to ‘feel‘ not to ‘accomplish’

The true advanced yogi knows that there is so so so much to “yoga” beyond the physical part…

Elige / Choose

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Tienes el mando de tu felicidad, escoge bien.

  1. Elige deseo frente a presión social
    Es tan fácil dejarse llevar por lo que los demás hacen… Creer que porque todos lo hagan, eso es lo correcto. Esta presión social anula tus deseos, anula tu identidad. ¿Dónde quedan tus deseos? No los abandones, ¡persíguelos!
  2. Elige conexión frente a cosas materiales
    En lugar de comprar cosas que no necesitas para aparentar alguien que no eres ¿por qué no inviertes en pasar tiempo con la gente que de verdad te importa? Conecta de nuevo con aquellos para los que nunca tienes tiempo. Crea memorias.
  3. Elige comprensión frente a resentimiento
    ¿Te acuerdas de aquello que te hizo no sé quién hace no sé cuánto? Pues olvídalo. El recordarlo solo te proporciona amargura. Libérate cambiando ese resentimiento por comprensión. Pasa página para dejar de sufrir.
  4. Elige acompañar a los demás frente a poder sobre los demás
    No elijas poder o dinero a costa de hacer daño, escoge siempre el ayudar a los demás. Tu ego prefiere lo primero, pero tu alma se llena con lo segundo.
  5. Elige humildad frente a arrogancia
    ¿Te crees mejor que los demás? No lo eres. Trata a todo el mundo con humildad y amabilidad. Recuerda que todos lidiamos a diario con dificultades, que somos todos supervivientes de cosas probablemente más parecidas de las que te crees.
  6. Elige tiempo de descanso  frente a falta de tiempo
    Dedícate tiempo para respirar, descansar y pensar. No persigas la perfección en todo lo que hagas, no existe. Cultiva tu alma para poder disfrutar de cada momento.
  7. Elige ‘hoy’ frente a ‘ayer’
    No te castigues viviendo en el pasado. Perdónate por lo que hiciste o dejaste de hacer. Si permaneces en el pasado te pierdes la vida.
  8. Elige tu intuición frente a tus miedos
    Tus miedos te hablan a través de autocríticas y negatividad. Tu alma te habla a través de la esperanza y sabiduría de tu intuición. ¿A quién quieres escuchar?
  9. Elige gratitud frente a enfado
    Ante algo que no ha salido como esperabas, tienes dos opciones: enfadarte o agradecer las lecciones aprendidas. Solo lo segundo te permitirá crecer y seguir hacia delante.
  10. Elige ser vulnerable frente a esconderte
    Sal al mundo tal y como eres. Acepta tus emociones, tu dolor, tu historia. Sé tu mismo, es tu poder.

You are have full control over your own happiness. Choose wisely.

  1. Choose desire over social pressure 
    It’s so easy to follow what others do… To think that something is the right just because everyone is doing it. This social pressure kills your desires, it cancels you out. Don’t quit your dreams, follow them!
  2. Choose connection over things
    Instead of buying things you don’t need to look like someone you are not, invest your time and resources in being with those who truly matter. Reconnect with those for whom you never have time. Create memories.
  3. Choose understanding over resentment
    Do you remember that thing I don’t know who did you you I don’t know how much time ago? Well let it go! Holding to resentment will only bring you unhappiness. Free yourself turning resentment to understanding. Stop suffering.
  4. Choose service over power
    Choose power and you’ll become it’s slave, choose to be of service to others and your soul will be nourished.
  5. Choose humility over arrogance
    Do you see yourself as better than someone else? Well, you’re not. Be humble and kind. Remember that we all are survivors of similar pains.
  6. Choose quiet time over busy time
    Create downtown time for you to breathe, rest and reflect. Don’t seek perfection in everything you do. Perfection does not exist. Nourish your soul by enjoying every moment.
  7. Choose ‘today’ over ‘yesterday’
    Why punish yourself by living in the past? Forgive yourself for what you did or didn’t do. If you live in the pass, life will pass you by.
  8. Choose your intuition over your fears
    You fears speak to you through self critics and negativity. Your soul speaks to you through the hope and wisdom of your intuition. Which one will you listen to?
  9. Choose gratitude over anger
    When something doesn’t turn out as you expected, you have two options: get angry or learn new lessons. Only the latter will allow you to grow and move on with life.
  10. Choose vulnerability over hiding
    Show the world who you truly are. Embrace your emotions, your pain, your story. Be yourself, it is your power.

Manipurna Chakra

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La semana pasada centrábamos nuestra atención y práctica en el Svadhisthana chakra. Esta semana seguimos nuestra andadura, parando en el Manipurna chakra, el chakra del plexo solar.

Es el centro de nuestra energía, de nuestra salud y bienestar. Está muy conectado al Anahata chakra (chakra del corazón) que veremos la semana que viene y al sexto chakra, Ajna chakra, que veremos más adelante. Es en el Manipurna chakra donde se generan nuestras intenciones y emociones que pasan al Anahata chakra. Para que esto pueda pasar, el Anja chakra tiene que traernos esa conciencia de lo que realmente queremos.

  • ¿Dónde se encuentra? en tu plexo solar, entre el ombligo y la base del esternón
  • ¿Qué gobierna? nuestra posición de poder en el mundo, nuestra autoestima, nuestra confianza
  • ¿Elemento? Fuego
  • ¿Color? amarillo
  • ¿Mantra? ‘Yo Hago’
  • ¿Aceite esencial? canela para activarlo, menta para ralentizarlo
  • ¿Qué información te proporciona al escucharlo? nuestra autoestima, el poder personal que creemos tener
  • ¿Qué pasa cuando la energía fluye con libertad? manifiestas tus intenciones y deseos
  • ¿Qué pasa si la energía está bloqueada? te frustras, te sientes inferior a los demás

Las siguientes posturas te ayudarán a eliminar bloqueos y que la energía fluya por tu manipurna chakra en la cantidad y velocidad adecuada:

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Surya Namaskar
Saludo al sol

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Torsiones

 

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Navasana
Postura del barco

¿Quieres saber más? Vente el domingo 7 de febrero a nuestra clase de yoga centrada en el chakra Manipurna.


Last week we focused our attention and practice on the Svadhisthana chakra. This week we’ll continue our journey, looking at the Manipurna chakra, the solar plexus chakra.

This is the centre of our energy, of our health and wellbeing. It is closely related to the Anahata chakra (heart chakra) that we’ll see next week, and the sixth chakra, Ajna chakra, which we’ll see in a few weeks time. It is in the Manipurna chakra where our intentions are generated and pass emotione to out Anahata chakra. For this to happen, the Anja chakra brings us conscience of what is it we truly want.

  • Where is it located? in solar plexus, between the navel and the the base of the sternum
  • What does it focus on? our power position in the world, our self-esteem, our confidence
  • Element? fire
  • Colour? yellow
  • Mantra? ‘I Do’
  • Essential oil? cinnamon to activate it and peppermint to slow it down
  • What information does it provide you with? our self-esteem, the personal power we think we have
  • What happens when the chakra is balanced? you manifest your intentions and desires
  • What happens when the chakra is out of balance? you feel frustrated, inferior to others.

The following yoga poses will help you remove blockages and allow the right amount of prana to flow freely and in the right amount through your maipurna chakra:

sun-salutation-surya-namaskar
Surya Namaskar
Sun salutation

Screen Shot 2016-02-01 at 14.49.11
Twists

navasana_por_John_Scott_250.png

Navasana
Boat pose

Want to learn more? Come to our manipurna chakra focused yoga session on Sunday 31st Jan.

Yoga & Cancer

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Este fin de semana no habrá sesiones ya que estoy asistiendo a una formación de profesores de yoga para supervivientes de cáncer.

Desafortunadamente, el cáncer es una enfermedad agresiva y muy extendida que puede adoptar muchas y diferentes formas. Los luchadores de cáncer son testigos de cómo su sistema inmunológico se debilita y su fuerza se desvanece. Se ven obligados a aprender a vivir con el dolor. Tienen que volver a conectar su mente con un cuerpo diferente al que hasta entonces conocían.

El yoga puede ayudar a los supervivientes de cáncer en todas las etapas de la enfermedad – desde su diagnóstico, hasta su tratamiento, su la remisión y más allá.

Os mantendré informados acerca de lo que aprenda estos días. Pero lo que sí que sé es que tenemos que aprovechar al máximo cada momento. Estamos tan atrapados en los eventos del pasado, tan perdidos en pensamientos sobre el futuro, que jamás estamos realmente presentes. Simplemente ‘ser’ parece una pérdida de tiempo. Comprobamos nuestros teléfonos durante el viaje al trabajo, escuchamos a los demás pensando en lo que diremos a continuación, acudimos al gimnasio haciendo notas mentales de lo que hay que comprar…

Saboreemos cada momento. Observa cada inhalación. Cada exhalación.

Porque ¿cómo podemos crear recuerdos reales cuando no estamos viviendo en este momento?

Porque el tiempo pasa volando.


 

There will be no sessions this weekend as I’m attending a yoga teacher training for cancer survivors.

Unfortunately, cancer is an aggressive and wide-spread disease that can take many different forms. Cancer fighters see how their immunological system weakens and their strength fades. They are forced to learn to live with pain. They are obliged to reconnect their minds with a body that differs to the one they have until then known.

Yoga can help cancer survivors at all stages of the illness – from its diagnosis through treatment to remission and beyond.

I’ll keep you posted on what I learn. What I do know already is that we need to make the most of every moment. We’re so caught in events from the past or lost in thoughts about the future, that we are never truly present. Just ‘being’ feels like a waste of time. We check our phones while travelling to work, we talk to people thinking about what we’ll say next, we go to the gym adding mental notes of what to buy in the supermarket…

Let’s savour every moment. Notice every inhale. Every exhale.

Because how can we create real memories when we’re never living in the moment?

Because time flies by.

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